‘Qhesalia’, el paraíso del queso manchego que preparan en Herencia

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‘Qhesalia’, con ‘hache’ de Herencia. Es el nombre elegido para bautizar al Centro de Interpretación del Queso Manchego que proyectan en este pueblo de Ciudad Real y que estará en funcionamiento a finales de año.

 “Queríamos reivindicar que Herencia es la cuna del queso manchego”, comenta  el alcalde de Herencia, Sergio García-Navas. En este municipio, los productos son, sobre todo, “artesanos y gourmets” en un pueblo de orígenes “eminentemente ganaderos”.

“Antiguamente se elaboraba queso en las casas. Una tradición que se ha transmitido de padres a hijos” y, en la actualidad, hay cuatro empresas queseras que “elaboran queso artesano de calidad, algunas amparadas bajo la Denominación de Origen Queso Manchego”.

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“Posiblemente estemos del pueblo con más premios en sus vitrinas”, presume el alcalde que no descarta pedir asesoramiento a la Denominación de Origen ‘Queso Manchego’ para el proyecto museológico. “Seguramente encontremos colaboración por ejemplo a la hora de ceder alguna pieza, aportar información para los paneles o realizar allí alguna de sus actividades”. Incluso el Consejo Local Agrario trasladará su sede hasta estas instalaciones.

En el Centro de Interpretación ‘Qhesalia’ no sólo se mostrará cómo se elabora el queso manchego sino los aperos para hacerlo, “sobre todo los de antes porque los que se utilizan ahora se pueden ver en las queserías que queremos que puedan estar también abiertas al público”.

Un público al que esperan recibir exhibiendo su “buena situación a una hora de Madrid, una hora de Toledo…Es un foco de atracción que funcionará muy bien para fines de semana. También nos interesa que los escolares nos visiten y sepan por qué el queso manchego es manchego”.

¿Qué podrá verse en ‘Qhesalia’?

“Nos interesa que la gente sepa de dónde viene la tradición quesera de Herencia, que se usaba el esparto, cómo se ponía en el entremiso (la mesa sobre la que se elaboraba antiguamente)”. También habrá espacio para la ganadería ovina, la oveja manchega de cuya leche procede el famoso queso. “Tendremos un pequeño núcleo zoológico para que, sobre todo los más pequeños, puedan ver las ovejas y cómo se obtiene la leche”.

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Herencia fue siempre pueblo ganadero y agrícola. Tradición esta última que se perdió en parte con el auge de la construcción. Hoy, comenta el alcalde, “la gente está volviendo al campo como medio de vida. Durante un tiempo se vivió mucho mirando a Madrid, salían cinco autobuses diarios, hoy no llega a uno. Muchos jóvenes han visto que el sector agroalimentario es una salida”.

Por eso, y de forma paralela, el Centro de Interpretación Qhesalia tendrá una Sala de Catas para probar y también dar a conocer otros productos agroalimentarios locales, por ejemplo, el vino y el aceite. Otro de los elementos fundamentales será la huerta. “Tendremos un pequeño espacio para los productos hortícolas porque Herencia tiene también mucha fama, sobre todo en los canales cortos de distribución. Se vende mucho en los mercados de Castilla-La Mancha y Madrid”.

Recuerda el alcalde que hay numerosas huertas en el entorno de lo que será el futuro Centro de Interpretación, un antiguo silo del Servicio Nacional de Productos Agrarios (SENPA) que pasó a ser propiedad de la Junta de Castilla-La Mancha a la que han pedido tanto el uso como la propiedad del inmueble. “La gente podrá ver in situ cómo se recolecta en la huerta aquello que luego valoramos tanto en la mesa”.

‘Qhesalia’ costará 200.000 euros y el 90% se pagará con fondos FEDER a través del Grupo de Acción Local Mancha Norte.

 

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El queso manchego protagonista en las cenas a ciegas

El queso manchego Ojos del Guadiana, ha sido protagonista en las cenas a ciegas que organiza el ayuntamiento de Toledo y la asociación de hostelería de Toledo

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El programa ‘Cenas a Ciegas’ que Toledo viene ofreciendo desde que en 2016 ostentase la Capitalidad Gastronómica de España vuelve a partir del 4 de mayo para ofrecer ocho experiencias gastronómicas en ocho espacios patrimoniales históricos de la ciudad. La ‘magia’ de la experiencia es que los lugares en los que los comensales disfrutan de la velada es una incógnita hasta el día de su celebración. Las cenas se llevarán a cabo los meses de mayo, junio y septiembre.

Cenas a Ciegas es una experiencia extrasensorial que aúna gastronomía y patrimonio, que ofrece a los asistentes disfrutar de menús exquisitos en lugares históricos y emblemáticos de Toledo, que abren sus puertas de manera exclusiva para la ocasión; espacios como conventos, monasterios, iglesias, e incluso palacios.

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Cenas a Ciegas, que celebra este 2018 su tercera edición, ofrece ocho propuestas gastronómicas diferentes los días 4, 18 y 25 de mayo, 15 y 22 de junio y 7, 14 y 21 de septiembre. En todas, los comensales cenarán en un monumento toledano con siglos de historia que será una incógnita hasta el día que se celebre la velada. Hasta él, llegarán de la mano de un guía que antes les habrá ofrecido una visita por la ciudad. La cena estará amenizada por música en directo y contará con alguna que otra sorpresa. 

Los asistentes serán citados en un punto de encuentro a las 20:30 horas y a partir de ahí, se iniciará esta experiencia inolvidable, que lleva a los participantes a recorrer interesantes lugares de la capital toledana, para finalizar en un entorno mágico del que no conocen ni lugar, ni menú a degustar.

Como no podía ser de otra manera, el queso manchego ha jugado un papel principal en la composición de algunos platos elaborados y, como antesala a la cena. De la mano de la Cofradía del Queso Manchego, la marca comercial de queso artesano Ojos del Guadiana, ha sido el encargado de dar a conocer a los comensales las excelentes cualidades que le confiere ser uno de los quesos manchegos más reconocidos internacionalmente.

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Castilla-La Mancha colaborará en la difusión del queso manchego durante las jornadas que se celebrarán en Toledo a mediados de octubre de este año

La Consejería de Agricultura, y va a colaborar con la Cofradía del Queso Manchego en la celebración, durante el tercer fin de semana del mes de octubre en Toledo, de las XXI Jornadas de .

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El consejero de Agricultura, Francisco Martínez Arroyo, y el presidente de la Cofradía del Queso Manchego, Ismael Álvarez de Toledo, han valorado hoy los aspectos positivos que tiene para este producto del Tratado de Libre Comercio entre la Unión Europea y México.

Tras mantener una reunión con Álvarez de Toledo, el consejero de Agricultura, Medio Ambiente y Desarrollo Rural, ha indicado que en el acuerdo comercial con México se han defendido los intereses del queso manchego y se han conseguido algunos logros, aunque “todavía hay cuestiones pendientes en las que tenemos que seguir trabajando”.

Entre los logros ha destacado el reconocimiento del queso manchego en el mercado y la posibilidad de exportar los quesos elaborados de la Unión Europea a México, sin aranceles, en las primeras 20.000 toneladas.

“Es una cifra muy importante que va a permitir que el queso manchego se ofrezca a los consumidores de ese país a un precio más competitivo, lo que sin duda va a beneficiar a la industria del queso manchego de la región”, ha añadido.

 

Por su parte, Álvarez de Toledo ha reconocido que “nos gustaría que el acuerdo hubiera sido otro, que no se hubiese dado la impresión internacional que perdemos, lo que no es cierto, porque lo que se pierde por un lado se gana por otro”.

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Al respecto, ha dicho que “ganamos en imagen” y ha comentado que México no es un país verdaderamente competitivo para el queso manchego, sino que hubiese sido mucho peor con Estados Unidos o con Alemania.

“Es cierto que a lo mejor transmitimos una imagen de haber perdido un poco de fortaleza en el panorama internacional, pero se va a ver recompensado con la baja de los aranceles, que van a permitir llegar a otro tipo de mercados”, ha apuntado Álvarez de Toledo, que ha considerado que para ser competitivos hay que apostar por la promoción, llegar a más mercados y abrir nuevas fronteras.

Martínez Arroyo y Álvarez de Toledo han acordado hoy que la Consejería de Agricultura colaborará y participará activamente en las 21 Jornadas de Exaltación del Queso Manchego que se van a celebrar en Toledo el próximo mes de octubre.

El consejero ha hecho hincapié en el compromiso del Gobierno regional “con la difusión de un producto excepcional para la región, del que dependen más de 800 ganaderos y cerca de 70 queserías industriales y artesanales, “que permiten además mantener una raza excepcional, autóctona y única, como es la raza manchega”.

En este sentido, Álvarez de Toledo ha asegurado que el queso manchego “no tiene competidor en cuanto a calidad, es un producto de calidad único, en el panorama mundial es el rolex de los quesos”.

Es el queso más imitado del mundo “lo que da una idea de la importancia que tiene en el mercado mundial, no hay ningún queso que verdaderamente le haga frente”, ha afirmado el presidente de la Cofradía del Queso Manchego, aunque ha puntualizado que si tiene serios competidores en quesos de mezcla, quesos que no tienen indicación geográfica y productos de un precio más bajo.

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Según Álvarez de Toledo, el queso manchego es mucho más importante organolécticamente que cualquier otro que se trate en la cocina porque es de oveja, en Europa la mayor parte son de vaca o mezcla.

Es además de una oveja de raza especial, que tiene un mayor contenido de materia grasa y de proteínas que otros quesos, lo que le favorece organolécticamente, ha resaltado.

Por este motivo, es está muy valorado en los mercados externos, con un precio muy ajustado a su valor, ha señalado el presidente de la Cofradía del Queso Manchego, que ha abogado por “cuidar que siga teniendo ese valor añadido en cuanto a su presencia y a su repercusión y a lo que da de sí, tanto en la cocina como en la mesa”.