EL QUESO MANCHEGO: HISTORIAS, CURIOSIDADES Y ANÉCDOTAS

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Hemos realizado muchos viajes por esta maravillosa tierra manchega descubriendo poco a poco sus rincones, disfrutando del aire fresco que nos proporcionan sus espacios naturales, y saboreando su sabrosa a la par que sencilla gastronomía. A estas alturas creemos necesario un artículo que destaque la importancia presente y espléndido futuro del Queso Manchego, ya que siendo este queso el más representativo de España, con inigualables y peculiares características, tan valorado a nivel mundial, creemos que no es suficientemente conocido por el consumidor, dada la gran cantidad de queso que se comercializa como manchego y que no son más que tristes imitaciones. Estas líneas son un medio más para incrementar y mejorar el conocimiento de este extraordinario queso, tesoro gastronómico y alimenticio. Sería una satisfacción para nosotros que este objetivo se cumpliese.

Rutas del Queso Manchego

Rutas del Queso Manchego, es una marca registradamarca-registrada por la Cofradía del Queso Manchego.

Una de las prioridades que nos hemos propuesto desde la Cofradía del Queso Manchego, es la de que nuestros asociados conozcan perfectamente la región a la que representan, tanto en lo que respecta a su entorno geográfico como a su identidad cultural y patrimonial. Por ello, organizamos excursiones y visitas guiadas por poblaciones con encanto y, al mismo tiempo, aprovechamos para disfrutar de su rica gastronomía, ya que no debemos olvidar que somos una entidad prioritariamente gastronómica.

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Otro de los motivos que nos empujan a plasmar en estas páginas nuestros viajes por la geografía manchega, es el de dar a conocer el rico patrimonio del que disponemos y disfrutamos a los amigos cofrades de otras regiones y a los castellano manchegos en la diáspora, que sin duda, disfrutarán con sana envidia rememorando sus pueblos o paisajes que hace tiempo dejaron atrás.

La política de desarrollo turístico empieza a recoger los frutos del trabajo bien hecho, con la apertura de Oficinas de Información Comarcal, la formación de profesionales del sector y una amplia oferta en toda clase de servicios para el viajero que desde la Cofradía del Queso Manchego nos esforzamos en dar a conocer a través de viajes y promoción sociocultural en el exterior.

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La gastronomía de Castilla-La Mancha es una mezcla de sabores, sensaciones y aromas que evocan sus espléndidos paisajes. En nuestra región ésta nueva formula de turismo gastronómico en torno al queso Manchego esta pensada para los amantes de la gastronomía en general. Por ello, queremos hacer un recorrido por las Rutas del Queso Manchego, para que el viajero se adentre con nosotros en un mundo insondable de platos típicos basados en las viejas tradiciones culinarias que nos permitan conocer la esencia de esta rica tierra.

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El hermanamiento entre la asociación de catadores de vino de Socuéllamos y las Rutas del Queso Manchego, tuvo como escenario el salón de actos de la Cooperativa Vinícola Cristo de la Vega, contando con la presencia del presidente de la misma; Jacinto Trillo, el alcalde de la localidad; Sebastián García, y los máximos responsables de las dos entidades hermanadas; Antonio Reales e Ismael Álvarez de Toledo.

El acto de hermanamiento sirvió para sellar un compromiso de colaboración entre ambas entidades, a través del cual se promocionarán los vinos de La Mancha y el Queso Manchego, por las localidades donde discurren las Rutas. Este acuerdo dio paso a una visita guiada por las instalaciones de la cooperativa y un maridaje entre los mejores quesos y los vinos de la marca Yugo. El acto permitió gozar de una magnífica jornada gastronómica que tuvo como colofón una cata comentada de ambos productos.

Las cofradías gastronómicas

Las cofradías gastronómicas son el verdadero motor en la promoción de los productos de calidad diferencia, desde tiempos inmemoriales

Sobre la aparición de las primeras cofradías gastronómicas en el mundo, son muchas y diversas las opiniones encontradas al respecto. Sin embargo, parece tomar cuerpo, por reiterativas, aquellas que nos hablan de su nacimiento en Francia, en una época anterior a la primera cruzada.

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Desde el siglo XIV, en el que se creó la Cofradía de Saint Etienne, que rinde culto al vino de Alsacia, se han ido fundando Cofradías Gastronómicas por todo el mundo, con el objetivo fundamental de promocionar las especialidades gastronómicas regionales, manteniendo una fidelidad a las tradiciones. El nacimiento de este tipo de Cofradías es un homenaje al placer de comer un producto específico de alta calidad, unido a la sociabilidad de sus miembros.

Aunque, efectivamente, algunas Cofradías datan de tiempos ancestrales, es en los últimos treinta años, cuando estamos asistiendo a una verdadera eclosión de asociaciones de este tipo y muy diferenciadas entre sí.

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Estas asociaciones suelen inspirarse en reglas de carácter gremial, tienen calendarios y ritos (capítulo, banquetes, degustaciones, actos folclóricos, etc.) muy específicos y sus adheridos deben someterse, algunas veces, a unas pruebas de aptitud antes de ser entronizados y de endosarse el ropaje de gala que indica su grado de iniciación o jerarquía. En ellas pueden participar cuantas personas amen el producto de que se trata, y los cofrades pertenecen a los más variados y modestos estamentos del país, pero unidos íntimamente por el cariño y amor a un determinado producto. Las sugerencias  y apreciaciones de los cofrades deben estimular la emulación de los fabricantes del producto y su mantenimiento dentro de las más puras normas ortodoxas tradicionales.

Hoy, las Cofradías Gastronómicas están en pleno auge en todo el mundo, principalmente en Europa, y hay cientos de ellas funcionando con gran éxito. En cuanto a nuestro país ya existen alrededor de noventa Cofradías vínicas y gastronómicas que representan a los productos más emblemáticos de la agroalimentación. La Cofradía del Queso Manchego organiza manifestaciones artísticas, literarias, sociales, folklóricas, culturales, gastronómicas, que redunden en la promoción y fomento de los maravillosos quesos manchegos y muy concretamente, mediante la estructuración de actos en los que pueda enseñarse un mejor conocimiento sobre la correcta selección de esta vianda exquisita y su degustación adecuada.

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Durante los más de diez años que llevamos viajando por toda España, hemos organizado multitud de actos gastronómicos. En este tiempo, quienes nos han acompañado en la promoción del Queso Manchego, han podido observar que la finalidad última que perseguimos es pasarlo bien. En este momento somos alrededor de ciento cincuenta cofrades, nuestro ropaje es una capa castellana con esclavina, un gorro de estudiantina con las plumas de los colores de Castilla-La Mancha, y una medalla de nuestra asociación.

Museo del Queso Manchego

Como no podía ser de otra manera, ayer día 21 de marzo, asistimos a la inauguración del Museo del Queso Manchego, en Manzanares. Un acto al que acudieron distintas y relevantes autoridades de la Región, encabezadas por la Consejera de Agricultura, María Luisa Soriano, quien alabó las iniciativas de este tipo, encaminadas a la promoción del mejor queso del mundo: el Manchego.

En su intervención, el alcalde de Manzanares dijo que este Museo del Queso Manchego y de Arte será un museo vivo, donde se realizarán catas, conferencias, presentaciones y habrá muestras de otras denominaciones así como exposiciones permanentes y temporales. La primera de éstas resume en paneles fotográficos el proceso de rehabilitación de la casa de Malpica donde se ubica este espacio.

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A la inauguración del Museo del Queso Manchego asistieron numerosas autoridades a las que el alcalde de Manzanares agradeció su presencia. Entre otros estuvieron el Delegado de la Junta de Castilla-La Mancha en la provincia de Ciudad Real, Antonio Lucas Torres; el Subdelegado del Gobierno, Fernando Rodrigo; la diputada Carmen Quintanilla; los senadores Carmen Fúnez y Carlos Cotillas; el Director General de Cultura, Javier Morales; el Director General de Infraestructuras y Desarrollo Rural, Miguel Cervantes; y diferentes alcaldes, como el de la ciudad extremeña de Trujillo -donde se celebra una feria dedicada al queso-, Alberto Casero; de Argamasilla de Alba, Pedro Ángel Jiménez; de Corral de Calatrava, David Marín; y de Membrilla, Manuel Borja.
También estuvieron presentes diputados provinciales; concejales del resto de grupos políticos del Ayuntamiento de Manzanares;  el presidente de la Cámara de Comercio de Ciudad Real, Mariano León; y el del Consejo Regulador de la Denominación de Origen del Queso Manchego, Ignacio Barco, así como el presidente de la Cofradía del Queso Manchego, Ismael Álvarez de Toledo.
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López de la Manzanara explicó que era una necesidad contar con un espacio que permitiera exponer la colección de arte municipal para disfrute de los ciudadanos. Cuando se decidió dar este uso al inmueble, el Ayuntamiento se encontró con la parte de corrales, bodega y cuadras en muy mal estado de conservación, por lo que, gracias a la propuesta de Rosa Godoy, se decidió rehabilitar esta zona con un museo dedicado “al alimento por excelencia de Castilla-La Mancha”, y así rentabilizar socialmente la inversión. El queso será también protagonista de la I Feria Nacinal del Queso que se celebrará del 11al 13 de abril en el Pabellón de FERCAM, con la participación de 40 queserías procedentes de Cataluña, Andalucía, Baleares, Castilla y León, Madrid, Galicia, Cantabria, Asturias y Castilla-La Mancha.
López de la Manzanara enumeró los hitos que se han conseguido en los últimos años para hacer de Manzanares un lugar digno de visitar y recordó los atractivos y eventos que ya figuran en la oferta turística de la localidad. También anunció nuevos recursos, como el Molino de Agua del Siglo XVI que se está rehabilitando en el caz del río Azuer y que será realidad para finales de este año, o la posibilidad de disfrutar, gracias a un convenio específico, del museo industrial de Pernod Ricart, a 12 kilómetros de Manzanares, en la antigua Bodega Larios.

El queso machego en las “Rutas del Camino de Santigo

Los participantes podrán elegir entre distintas rutas guiadas en las que un intérprete de senderos y caminos rurales les mostrará una fascinante visión del “Camino de Santiago”

 

Los amantes del queso están de enhorabuena. Representantes de la mayor parte de las cofradías queseras españolas han decidido, con motivo de la celebración del 25 aniversario de la Cofradía del Queso Idiazabal en Ordizia, Guipuzcoa,  crear la Ruta de los Quesos del Camino de Santiago.

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La idea es fomentar el turismo a través de la gastronomía, donde los quesos juegan un papel fundamental ya que las cofradías queseras aportan una extraordinaria labor desde el punto de vista de la formación, tecnificación, control de calidad y promoción, según ha dado a conocer la Cofradía del Queso Manchego presente en la reunión.

Las rutas, inicialmente, se diseñaron teniendo en cuenta los quesos del norte de España y la vertiente atlántica, por donde discurren la mayor parte de Caminos de Santiago, sin embargo, los organizadores incluyeron a la Cofradía del Queso Manchego, “por el papel fundamental que juega en las Rutas del Queso en Castilla-La Mancha, y donde desde hace más de quince años vienen trabajando para poner en valor los recursos turísticos y gastronómicos”, según la propia Cofradía manchega.

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Para los representantes de la cofradía manchega, “esto supone un varapalo al gobierno de Cospedal, que ni apoya ni recibe las propuestas que se le hacen en el sentido de fortalecer las Rutas del Queso Manchego y lamentan que sea en otras regiones y con otros gobiernos, donde se apoye al queso Manchego, lo que dice mucho del tipo de gobernantes que tiene Castilla-La Mancha”, aseguran en un comunicado.

Noruegos en las Rutas del Queso Manchego

Restauradores noruegos visitan las Rutas del Queso Manchego
Un grupo de profesionales de la restauración, procedentes de Oslo, ha visitado durante cuatro días tierras manchegas, para conocer su gastronomía y, especialmente, aprender un poco más de nuestro queso Manchego.
La primera etapa de su visita, guiada por el presidente de la Cofradía del Queso Manchego, Ismael Álvarez de Toledo, ha sido para conocer la explotación ganadera y quesera de la Finca La Prudenciana, Artequeso, quien ya tiene distribución de sus quesos en Noruega, interesándose por las peculiaridades de la producción del Manchego y también de otros quesos que se elaboran en dicha explotación.
Allí fueron atendidos por su propietario Alfonso Álvarez, quien les realizó una visita guiada por todo el complejo quesero y les explicó pormenorizadamente todos los puntos interesantes a tener en cuenta en la elaboración del queso Manchego.
La segunda etapa discurrió por la vecina localidad de Consuegra, donde además de asombrarse
del enclave molinero del Cerro Calderico, degustarón un exquisito almuerzo en La Tercia, con productos y platos típicamente manchegos, finalizando la visita en la imperial ciudad de Toledo.
Durante los cuatro días que ha durado la visita, se han interesado especialmente por la cocina regional, la elaboración de platos a partir del queso Manchego, y el entorno patrimonial de nuestros pueblos.