El queso manchego en las rutas gastronómicas queseras españolas

La gastronomía local está formada por los alimentos y bebidas propios del lugar, junto a la historia y la cultura que les rodea. Puede convertirse en un valor identificador para pueblos y territorios, además de ser un factor de atracción y promoción de un destino turístico capaz de crear una identidad particular y diferenciadora.

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La conservación de las tradiciones gastronómicas puede fomentar la promoción turística de los destinos, especialmente en zonas rurales donde sean utilizados estos recursos para representar la imagen y el carácter definitorio del lugar. En la misma línea, la Cofradía del Queso Manchego señala que el turismo gastronómico posee mayor progresión en los destinos donde los turistas pueden consumir productos típicos propios, en lugares como en restaurantes, eventos, rutas y festivales gastronómicos, tiendas de productos típicos, escuelas de hostelería, etc.

Es por ello, que numerosos ayuntamientos de La Mancha se están haciendo partícipes de estas Rutas, de las que Tomelloso es pionero. De esta forma, los recursos gastronómicos se están convirtiendo en una parte esencial de la identidad de un destino y en una potente atracción turística, siendo cada vez mayor la atención de los investigadores por evaluar los esfuerzos que realiza la industria del turismo en satisfacer las demandas de los turistas gastronómicos.

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El turismo basado en la gastronomía es complementario a otras tipologías de turismo, en concreto al turismo rural, donde los visitantes pueden encontrar la autenticidad y tranquilidad de la vida en el campo. Las visitas a queserías y explotaciones ganaderas son un gran atractivo, especialmente para turistas de los grandes centros urbanos, donde los procesos de elaboración de los alimentos cobran un gran protagonismo didáctico. Así, permite al turista acercarse a la cultura de un destino de una forma más directa y participativa, no solamente con una actitud contemplativa.

En este sentido, cada vez más se relacionan las actividades gastronómicas con la identidad y cultura del destino, ya que muchos viajeros se mueven por una motivación gastronómica- cultural al tratar de aumentar sus conocimientos acerca de la cocina y los alimentos de un lugar, o aprender a cocinar un plato típico con una receta única de antepasados.

Ruta del Queso Manchego
La conforma las localidades de la comarca de La Mancha, en las provincias de Albacete, Ciudad Real, Cuenca y Toledo. Así, La Ruta del Queso Manchego discurre por municipios relacionados con la Ruta del Quijote como La Roda, Campo de Criptana, Tomelloso o Villarobledo. En esta ruta se ofrece, por ejemplo, la visita a distintas queserías, donde se elabora el queso manchego de forma tradicional. También propone la visita al Museo del Queso Manchego en Toledo, donde existen distintas salas de exposición para realizar catas y degustaciones. En Tomelloso, es visitable una tradicional cooperativa-quesería manchega, donde se ofrece un itinerario guiado con las explicaciones de maestros queseros, y catas-degustación para conocer y apreciar las características más importantes del queso.

Ruta del Queso Cabrales
Zona geográfica La ruta se correspode con la zona de producción de leche apta para la elaboración de queso Cabrales, formada por los municipios de Arangas, Arenas, Asiego, Berodia, Bulnes, Camarmeña, Canales, Carreña, Escobar, Inguanzo, La Molina, La Salce, Ortiguero, Pandiello, Puertas, Poo, Sotres, Tielve del municipio de Cabrales, y Oceño, Cáraves y Rozagás del municipio de Peñamellera Alta. Las zonas de elaboración y maduración coinciden con la de producción, y están enclavadas en la zona de Picos de Europa de la provincia de Asturias.

Ruta del Queso Idiazábal
Comprende los municipios de las áreas naturales de difusión de las razas ovinas “lacha” y “carranzana”, de Álava, Vizcaya, Guipúzcoa y Navarra, salvo los municipios que integran el Valle del Roncal. Destaca el Valle de Goierri con la localidad de Idiazabal a la cabeza, que da nombre a los famosos quesos. Esta localidad se encuentra en pleno corazón del País Vasco entre las sierras de Aralar y Urbia.

La Ruta del Queso Tetilla
La zona geográfica de producción de la leche y de elaboración del Queso Tetilla, abarca todo el territorio de la Comunidad Autónoma de Galicia. Destaca igualmente por su tradición quesera, la localidad de Melide. En ella se ofrece la visita a una quesería con gran tradición familiar y poseedora de diferentes premios por su queso de Tetilla. La Ruta continúa por Toques y Sobrado Dos Montes, famoso por su Monasterio. También se propone la visita a la quesería ubicada en la localidad de Vilalba (Lugo).

Ruta de la Torta del Casar
El territorio, tanto de producción de la leche como de elaboración de la Torta del Casar, se sitúa en la provincia de Cáceres, englobando 36 términos municipales dentro de las comarcas de Los Llanos de Cáceres, Sierra de Fuentes y Montánchez. Destaca, entre todas ellas la localidad que da nombre al afamado queso, Casar de Cáceres. La localidad es además, lugar de paso y estancia para los peregrinos del Camino de Santiago, al contar con un albergue destinado exclusivamente a tal fin. Por último, destaca la moderna estación de autobuses, como símbolo arquitectónico de vanguardia, en una zona marcada por la tradición y arraigo en la elaboración de este producto único.

Podemos decir que las rutas queseras analizadas tienen en común la oferta de productos únicos y de calidad reconocida. Igualmente, destaca la presencia de las D.O.P. y de las instituciones respectivas en todas las rutas descritas, conocedora la administración de las ventajas de la llegada de un turismo gastronómico con identidad propia, y diferente a otros tipos de visitas con menor gasto del turista en el destino.

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La gastronomía tiene un carácter experiencial y éste se convierte en uno de los principales atractivos a los que recurrir para promocionar las rutas como diversificación de la oferta turística del territorio. Todas las actividades ofertadas tienden a desarrollarse de manera principal en fines de semana, puentes o períodos vacacionales cortos, siendo el principal reclamo conocer y participar de la cultura gastronómica del destino.

Cabe destacar la generación de valor añadido por medio de distintas actividades y celebraciones, como mercados tradicionales, muestras gastronómicas, ferias, fiestas del queso y otros eventos relacionados con el maridaje de la comida y la bebida autóctona. Así, las rutas estudiadas mantienen líneas comunes, como por ejemplo la presencia en todas ellas de un Museo del Queso o Centro de Interpretación, que muestran los orígenes, la tradición y la esencia de estos alimentos únicos. Igualmente, existe una base común para todos los itinerarios al fundamentarse sus actividades en la experiencia de disfrutar de un producto gastronómico con identidad.

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Manzanares abandona la Ruta Europea del Queso

Manzanares no ha entendido el significado de pertenecer a una asociación de rango europeo que promueve un producto de calidad diferenciada

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El ayuntamiento de Manzanares se dará de baja de la Asociación Ruta Europea del Queso, porque en los dos años en los que ha estado integrado en ésta no se han conseguido los resultados deseados en promoción de la localidad y de su actividad quesera, pese a los altos costes que conlleva. Así lo ha decidido el pleno del Ayuntamiento de Manzanares, con los votos de los concejales de PSOE e IU, la abstención de Asamblea Ciudadana de Manzanares (ACM) y el voto en contra de los concejales de UPyD y del PP.

Desde que se adhirió a la Asociación Ruta Europea del Queso en 2004, el Ayuntamiento ha abonado 12.013 euros en cuotas, además de otras cantidades por asistir a reuniones que en total suman unos 16.000 euros, según ha señalado la portavoz del equipo de Gobierno municipal, Beatriz Labián. Pero a pesar de estos costes “los resultados en cuanto a la promoción de Manzanares y su actividad quesera, no han sido los esperados, lo que obliga a replantearse un mejor destino para ese importe que se gasta en pertenecer a la asociación”, ha añadido.

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También el portavoz de IU, Miguel Ramírez, ha considerado que el análisis que se ha realizado de la permanencia en la Asociación Ruta Europea del Queso, ha determinado que es negativa “y no aporta nada extraordinario a la industria y promoción de la localidad que se hubiera deseado”. Ramírez ha considerado que el importante desembolso económico que ha supuesto pertenecer a la asociación “se podría destinar a otras promociones y ferias que beneficien a Manzanares”.

Sin embargo, el portavoz de UPyD, Jerónimo Romero-Nieva, cree que se podría ampliar el plazo para ver los resultados y poner en marcha iniciativas de desarrollo local relacionadas con el producto, sobre todo cuando la ciudad cuenta con un Museo del Queso Manchego. En este mismo sentido se expresa la Cofradía del Queso Manchego, para quienes el abandono de Manzanares de la Ruta Europea del Queso, pone de relieve el escaso interés del ayuntamiento en un producto tan nuestro, ya que poco o nada, ha aportado en estos dos años que ha permanecido en la asociación, para motivar las visitas a la localidad y la difusión de la gastronomía quesera, incluso cancelando la Feria Nacional del Queso, que era un baluarte muy interesante para acercar al público de toda España a este lugar de La Mancha.

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Por su parte, la portavoz de ACM, Antonia Real, ha justificado la abstención de su grupo en que la exposición realizada para darse de baja no está clara, mientras que su homólogo del PP, Manuel Martín-Gaitero, ha afirmado que el equipo de gobierno no ha entendido los objetivos de la Asociación Ruta Europea del Queso y que no ha trabajado en promocionar la cultura del queso manchego.

Labián, ha respondido que el equipo de Gobierno está apostando por la “promoción de lo nuestro” y ha subrayado que el queso manchego tiene fuerza suficiente como para ser un atractivo turístico para el municipio.

“Si hubiéramos dedicado cerca de 16.000 euros a la promoción directa y de la mano de las industrias queseras de Manzanares, seguro que hubiéramos obtenido mejores resultados”, ha concluido Labián.